Enfant hypersensible

Quatre méthodes pour surmonter les conséquences de la négligence émotionnelle durant l’enfance

La négligence émotionnelle vécue pendant l’enfance peut avoir des répercussions importantes sur les individus hypersensibles (HSP). Si vous êtes une personne hypersensible, il est probable que vous expérimentiez vos émotions avec une intensité considérable, jusqu’à en être parfois submergé. Les HSP naissent avec un système nerveux qui perçoit et « ressent » le monde beaucoup plus intensément que la moyenne. La majorité des HSP sont très au fait de leurs propres sentiments ainsi que de ceux des autres, ce qui peut constituer un don précieux.

Cependant, comment grandir dans une famille qui ne valorise pas cette particularité peut-il vous affecter ?

Cela pourrait vouloir dire :

Des parents vous reprochant d’être « trop sensible » ou « d’agir de manière excessive » en raison de vos sentiments.

Des parents ne montrant jamais leurs propres émotions et se sentant mal à l’aise lorsque vous exprimez les vôtres.

Être catalogué comme « différent » (un « rêveur » ou un « pleurnichard ») parce que vous êtes sensible.

Malheureusement, cela n’est pas exceptionnel. De plus en plus de recherches suggèrent que bon nombre de familles qui semblent équilibrées et fonctionnelles élèvent leurs enfants dans la négligence émotionnelle – une absence de reconnaissance ou de réponse à leurs émotions.

Cela peut engendrer des conséquences néfastes pour tous les enfants, mais surtout pour ceux qui sont très sensibles.

Qu’est-ce que la négligence émotionnelle signifie exactement ?

Selon le psychologue Jonice Webb, la négligence émotionnelle durant l’enfance survient lorsqu’un parent ne répond pas aux besoins émotionnels de son enfant. « Cela peut paraître anodin, et cela donne souvent l’impression d’être anodin », écrit Webb, « Mais en réalité [cela] peut avoir un impact aussi significatif sur un enfant que les abus, même si ce n’est pas aussi visible ou mémorable que les abus. »

Fréquemment, ce manque de réponse émotionnelle ne semble pas malsain du tout ; les parents peuvent prendre grand soin de leur enfant dans l’ensemble. Mais il manque un élément invisible : le parent ne valide pas les sentiments de son enfant ou ne répond pas à ses besoins émotionnels. Et cela a des répercussions. Webb affirme que les enfants ayant subi une négligence émotionnelle peuvent finir par se sentir profondément seuls. En tant qu’enfants, ils ont l’impression que leurs besoins ne sont pas importants, que leurs sentiments ne comptent pas ou qu’ils ne devraient jamais demander de l’aide, car cela est perçu comme un signe de faiblesse.

Lorsqu’ils grandissent, la négligence émotionnelle de l’enfance peut perdurer sous forme de culpabilité injustifiée, de colère contre soi-même, de manque de confiance en soi ou d’un sentiment de profonde imperfection. Mais cela s’applique à toute personne ayant grandi avec une négligence émotionnelle.

Leur sensibilité peut devenir un sujet de moquerie, même avec leurs parents. Les remarques comme « tu es trop sensible » ou « tu es dans la lune » peuvent être faites avec les meilleures intentions, mais peuvent facilement être perçues comme un jugement négatif.

Leurs frères et sœurs peuvent les persécuter. Les frères et sœurs sont souvent aussi négligés émotionnellement, mais peuvent accepter plus facilement le message de « durcir » que leur frère ou sœur hypersensible. Cela peut leur permettre de s’affirmer plus facilement dans la hiérarchie familiale.

Ils peuvent penser qu’il y a quelque chose qui ne va pas chez eux. Je le dirai autant de fois qu’il le faut : les enfants hypersensibles sont tout à fait normaux. Mais s’ils entendent constamment qu’ils sont l’intrus, ils n’arrivent pas à intérioriser ce fait. Au lieu de cela, ils intériorisent que leurs émotions ne sont pas « justes » et n’ont pas d’importance.

Ils ont des problèmes de confiance en soi. Vu ce qui précède, il n’est pas surprenant qu’un enfant hypersensible commence à douter de lui-même et à se sous-estimer. Mais des parents négligents sur le plan émotionnel peuvent souvent voir cela comme un signe de faiblesse et mettre la pression sur l’enfant pour qu’il gagne en confiance – sans jamais valider les forces et les sentiments de l’enfant.

Ils ont du mal à gérer la critique. Les personnes hypersensibles réagissent généralement très fortement à la critique, et celle-ci est toujours difficile à encaisser pour un enfant. Mais pour un enfant hypersensible, la négligence émotionnelle signifie qu’il ne voit jamais comment gérer la critique de manière saine. Par conséquent, ils ne peuvent pas développer eux-mêmes des méthodes saines pour faire face à la critique s’ils ne la voient jamais mise en pratique à la maison.

Ils sont débordés, se figent ou paniquent. Tous les hypersensibles peuvent être surstimulés par des environnements bruyants ou occupés et parfois submergés par des émotions intenses. Mais les hypersensibles en bonne santé apprennent à gérer cela grâce à l’autosoin. Souvent, ils ont besoin d’un endroit calme et sûr pour se retirer. Pour les enfants hypersensibles, cela n’est possible que si leurs parents comprennent ce besoin – et les parents émotionnellement négligents ne le font pas. Au lieu de cela, ils voient généralement l’enfant comme « réagissant de manière excessive ». Ils peuvent même se mettre en colère contre l’enfant. Cela peut faire de la surstimulation une source de panique et de peur pour l’enfant.

Ils peuvent se sentir profondément seuls. Lorsque vos besoins émotionnels sont ignorés et que personne ne semble vous comprendre, vous pouvez rapidement vous isoler et vous sentir seul dans le monde.

La solitude profonde peut s’emparer d’eux. Lorsque vos besoins émotionnels sont négligés et que personne ne semble vous comprendre, vous vous isolez rapidement et vous vous sentez peut-être seul au monde.

Ils peuvent éprouver de l’impuissance à demander de l’aide. Tout enfant souffrant de négligence émotionnelle apprend qu’il ne devrait pas solliciter d’assistance, car elle ne lui sera pas accordée ou parce qu’il serait perçu comme « faible ». Cela est particulièrement préjudiciable pour les enfants hypersensibles (HSP), car ils doivent apprendre à défendre leurs besoins dans un monde qui souvent ne les comprend pas.

L’anxiété peut s’emparer d’eux. Tous ces facteurs peuvent se combiner pour laisser un enfant HSP avec une anxiété persistante, alimentée par la crainte de toujours faire les choses « mal ».

4 étapes pour se remettre de la négligence émotionnelle de l’enfance

La négligence émotionnelle de l’enfance (CEN) ne disparaît pas au fil de la croissance. Les adultes l’emportent avec eux dans leur vie, et cela a un impact sur tous les aspects – leurs relations, leur estime de soi et leur bien-être mental. Cependant, il est possible de se rétablir de la négligence émotionnelle. Voici quatre stratégies pour vous aider :

1 – Apprenez à vous connaître et à vous accepter.

Comprendre votre grande sensibilité constitue une étape cruciale pour accepter vos besoins comme étant normaux et légitimes. De plus, se familiariser avec le « style émotionnel » de la CEN peut vous aider à identifier – et à modifier – des schémas auxquels vous n’avez peut-être même pas conscience. Un bon point de départ consiste à utiliser la liste de contrôle de Webb pour déterminer si vous avez grandi avec la CEN.

2 – Reconnaissez que vos sentiments, besoins et désirs ont autant d’importance que ceux des autres.

Cela peut impliquer de s’exprimer davantage au sein d’une amitié, de communiquer clairement vos besoins aux autres ou de fixer des limites.

3 – Commencez à exprimer vos besoins.

Les personnes qui se remettent de la CEN ont souvent tendance à dissimuler leurs émotions ou à se sentir même « engourdies », car celles-ci sont refoulées. En tant que HSP, cela peut signifier que vous ne faites part de vos besoins que lorsque vous êtes complètement dépassé(e) (ou que vous vous retirez et ne les exprimez jamais du tout). Toutefois, il est important de partager vos sentiments lors des interactions quotidiennes ordinaires. Comme l’a écrit Webb, « lorsque vous commencez à vous traiter avec considération, les personnes dans votre vie commencent à vous percevoir différemment et à vous répondre différemment. Elles commencent à prendre en compte votre personnalité, vos émotions et vos besoins. Et elles commencent à réagir à ce qu’elles peuvent enfin voir ».

4 – Pratiquez l’auto apaisement.

L’auto apaisement est une compétence que la plupart des gens apprennent dès leur enfance lorsqu’ils sont réconfortés par les adultes qui les aiment. Si vous avez grandi avec une négligence émotionnelle, il se peut que vous n’ayez jamais acquis cette compétence, mais il n’est jamais trop tard pour l’apprendre.

Et bien sûr, de nombreuses personnes bénéficieront de l’aide d’un thérapeute pour traiter la négligence émotionnelle de leur enfance.

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